Die Berliner Blockade | Geschichte der westlichen Zivilisation II

Überblick

Die Berlin-Blockade (24. Juni 1948 – 12. Mai 1949) war eine der ersten großen internationalen Krisen des Kalten Krieges. Während der multinationalen Besetzung Deutschlands nach dem Zweiten Weltkrieg blockierte die Sowjetunion den Eisenbahn-, Straßen- und Kanalzugang der westlichen Alliierten zu den Sektoren Berlins unter westlicher Kontrolle. Die Sowjets boten an, die Blockade aufzuheben, falls die Westalliierten die neu eingeführte D-Mark aus West-Berlin zurückziehen würden.

Als Reaktion darauf organisierten die Westalliierten die Berliner Luftbrücke, um die Menschen in West-Berlin mit Nachschub zu versorgen, was angesichts der Bevölkerungszahl der Stadt ein schwieriges Unterfangen war. Flugzeugbesatzungen der United States Air Force, der britischen Royal Air Force, der Royal Canadian Air Force, der Royal Australian Air Force, der Royal New Zealand Air Force und der South African Air Force flogen über 200.000 Flüge in einem Jahr und versorgten den Westen Berliner täglich bis zu 8.893 Tonnen des täglichen Bedarfs wie Treibstoff und Lebensmittel. Die Sowjets störten die Luftbrücke nicht, aus Angst, dies könnte zu einem offenen Konflikt führen.

Im Frühjahr 1949 war die Luftbrücke eindeutig erfolgreich und lieferte im April mehr Fracht, als zuvor auf der Schiene in die Stadt transportiert wurde. Am 12. Mai 1949 hob die UdSSR die Blockade Westberlins auf. Die Berlin-Blockade verdeutlichte die konkurrierenden ideologischen und wirtschaftlichen Visionen für das Nachkriegseuropa.

Hintergrund

Vom 17. Juli bis 2. August 1945 einigten sich die alliierten Siegermächte auf das Potsdamer Abkommen über das Schicksal des Nachkriegseuropas und forderten die Aufteilung des besiegten Deutschlands in vier vorübergehende Besatzungszonen (und bekräftigten damit die Prinzipien der Konferenz von Jalta). Diese Zonen befanden sich ungefähr um die damaligen Standorte der alliierten Armeen. Berlin war ebenfalls in Besatzungszonen unterteilt und lag 100 Meilen innerhalb des sowjetisch kontrollierten Ostdeutschlands. Die Vereinigten Staaten, das Vereinigte Königreich und Frankreich kontrollierten die westlichen Teile der Stadt, während die sowjetischen Truppen den östlichen Sektor kontrollierten.

Bei einem Treffen im Juni 1945 teilte Stalin den deutschen kommunistischen Führern mit, dass er erwarte, die britische Position innerhalb ihrer Besatzungszone langsam zu untergraben, dass die Vereinigten Staaten sich innerhalb von ein oder zwei Jahren zurückziehen würden und dass dann einem vereinigten Deutschland nichts mehr im Wege stehen würde unter kommunistischer Kontrolle innerhalb des sowjetischen Orbits. Stalin und andere Führer sagten Anfang 1946 bei Besuchen bulgarischer und jugoslawischer Delegationen, Deutschland müsse sowohl sowjetisch als auch kommunistisch sein.

Die Schaffung eines wirtschaftlich stabilen Westdeutschlands erforderte eine Reform der instabilen deutschen Währung Reichsmark, die nach der deutschen Inflation der 1920er Jahre eingeführt wurde. Die Sowjets hatten die Reichsmark durch übermäßiges Drucken entwertet, was dazu führte, dass die Deutschen Zigaretten als De-facto-Währung oder zum Tauschhandel verwendeten. Die Sowjets widersetzten sich westlichen Reformplänen. Sie interpretierten diese neue Währung als ungerechtfertigte, einseitige Entscheidung.

Am 18. Juni kündigten die Vereinigten Staaten, Großbritannien und Frankreich die Einführung der Deutschen Mark am 21. Juni an, aber die Sowjets weigerten sich, ihre Verwendung als gesetzliches Zahlungsmittel in Berlin zuzulassen. Die Alliierten hatten bereits 2,5 Millionen D-Mark in die Stadt transportiert und sie wurde schnell zur Standardwährung in allen vier Sektoren. Gegen den Willen der Sowjets schien die neue Währung zusammen mit dem Marshallplan, der sie unterstützte, das Potenzial zu haben, Deutschland wiederzubeleben. Stalin wollte die westlichen Nationen zwingen, Berlin aufzugeben.

Die Blockade

Am Tag nach der Ankündigung der neuen Deutschen Mark am 18. Juni 1948 stoppten sowjetische Wachen alle Personenzüge und den Verkehr auf der Autobahn nach Berlin, verzögerten westliche und deutsche Frachttransporte und verlangten, dass alle Wassertransporte eine spezielle sowjetische Genehmigung einholen. Am 21. Juni, dem Tag der Einführung der D-Mark, stoppte das sowjetische Militär einen Militärversorgungszug der Vereinigten Staaten in Berlin und schickte ihn zurück nach Westdeutschland. Am 22. Juni kündigten die Sowjets an, in ihrer Zone eine neue Währung einzuführen.

Am 24. Juni trennten die Sowjets die Land- und Wasserverbindungen zwischen den nicht-sowjetischen Zonen und Berlin. Noch am selben Tag stoppten sie den gesamten Bahn- und Binnenschiffsverkehr von und nach Berlin. Am 25. Juni stellten die Sowjets die Lebensmittelversorgung der Zivilbevölkerung in den nicht-sowjetischen Sektoren Berlins ein. Der Autoverkehr von Berlin in die Westzonen war zwar erlaubt, erforderte aber wegen angeblicher „Reparaturen“ einer Brücke einen 23 Kilometer langen Umweg zu einer Fährüberfahrt. Sie schalteten auch Berlins Strom ab, indem sie ihre Kontrolle über die Kraftwerke in der Sowjetzone ausübten.

Damals hatte West-Berlin Lebensmittel für 36 Tage und Kohle für 45 Tage. Militärisch waren die Amerikaner und Briten wegen der Reduzierung ihrer Armeen nach dem Krieg zahlenmäßig stark unterlegen. Die Vereinigten Staaten hatten wie andere westliche Länder die meisten ihrer Truppen aufgelöst und waren auf dem europäischen Kriegsschauplatz weitgehend unterlegen. Die gesamte Armee der Vereinigten Staaten wurde bis Februar 1948 auf 552.000 Mann reduziert. Die Streitkräfte in den Westsektoren Berlins zählten nur 8.973 Amerikaner, 7.606 Briten und 6.100 Franzosen. sowjetische miDie litarischen Streitkräfte im sowjetischen Sektor, der Berlin umgab, beliefen sich auf 1,5 Millionen. Die beiden US-Regimenter in Berlin hätten einem sowjetischen Angriff kaum Widerstand leisten können. In der Überzeugung, dass Großbritannien, Frankreich und die Vereinigten Staaten keine andere Wahl hatten, als sich zu fügen, feierte die sowjetische Militärverwaltung in Deutschland den Beginn der Blockade.

Berliner Luftbrücke

Obwohl die Bodenrouten nie ausgehandelt wurden, galt dies nicht für die Luft. Am 30. November 1945 wurde schriftlich vereinbart, dass es drei 20 Meilen breite Luftkorridore geben würde, die freien Zugang zu Berlin bieten würden. Darüber hinaus konnten die Sowjets im Gegensatz zu einer Streitmacht aus Panzern und Lastwagen nicht behaupten, dass Frachtflugzeuge eine Art militärische Bedrohung darstellten. Angesichts unbewaffneter Flugzeuge, die sich weigerten, umzukehren, wäre die einzige Möglichkeit, die Blockade durchzusetzen, gewesen, sie abzuschießen. Eine Luftbrücke würde die Sowjetunion zwingen, entweder unbewaffnete humanitäre Flugzeuge abzuschießen und damit ihre eigenen Vereinbarungen zu brechen, oder einen Rückzieher zu machen.

Um dies durchzusetzen, wäre eine Luftbrücke erforderlich, die wirklich funktionierte. Wenn die Vorräte nicht schnell genug eingeflogen werden konnten, wurde schließlich sowjetische Hilfe benötigt, um eine Hungersnot zu verhindern. Die amerikanische Militärregierung hat, basierend auf einer minimalen Tagesration von 1.990 Kalorien, eine tägliche Gesamtmenge von 646 Tonnen Mehl und Weizen, 125 Tonnen Getreide, 64 Tonnen Fett, 109 Tonnen Fleisch und Fisch, 180 Tonnen Trockenfutter festgelegt Kartoffeln, 180 Tonnen Zucker, 11 Tonnen Kaffee, 19 Tonnen Milchpulver, 5 Tonnen Vollmilch für Kinder, 3 Tonnen frische Backhefe, 144 Tonnen Trockengemüse, 38 Tonnen Salz und 10 Tonnen Käse . Insgesamt wurden täglich 1.534 Tonnen benötigt, um die mehr als zwei Millionen Einwohner Berlins zu ernähren. Zusätzlich wurden für Wärme und Strom täglich 3.475 Tonnen Kohle und Benzin benötigt.

In der ersten Woche beförderte die Luftbrücke durchschnittlich nur 90 Tonnen pro Tag, aber in der zweiten Woche erreichte sie 1.000 Tonnen. Dies hätte wahrscheinlich ausgereicht, wenn der Aufwand, wie ursprünglich angenommen, nur wenige Wochen gedauert hätte. Die kommunistische Presse in Ost-Berlin machte sich über das Projekt lustig. Es verwies spöttisch auf „die vergeblichen Versuche der Amerikaner, das Gesicht zu wahren und ihre unhaltbare Position in Berlin zu behaupten“.

Aber Ende August, nach zwei Monaten, war die Luftbrücke erfolgreich; Der tägliche Betrieb flog mehr als 1.500 Flüge am Tag und lieferte mehr als 4.500 Tonnen Fracht, genug, um Westberlin zu versorgen.

Als das Tempo der Luftbrücke zunahm, wurde offensichtlich, dass die Westmächte vielleicht in der Lage sein würden, das Unmögliche zu vollbringen: eine ganze Stadt auf unbestimmte Zeit allein aus der Luft zu versorgen. Als Reaktion darauf boten die Sowjets ab dem 1. August jedem, der nach Ostberlin kam und dort seine Lebensmittelkarten registrierte, kostenlose Lebensmittel an, aber die Westberliner lehnten sowjetische Lebensmittelangebote mit überwältigender Mehrheit ab.

Die Sowjets hatten einen Vorteil bei den konventionellen Streitkräften, waren jedoch damit beschäftigt, ihre vom Krieg zerrüttete Wirtschaft und Gesellschaft wieder aufzubauen. Die USA hatten eine stärkere Marine und Luftwaffe sowie Atomwaffen. Keine Seite wollte einen Krieg; Die Sowjets störten die Luftbrücke nicht.

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